比特简史(一)

比特简史(一)

从今天开始开启一个系列专栏,和大家讲讲比特币和数字货币的发展史。虽说只有短短九年时间,但有太多太多不为人知和值得分享传颂的故事。写下此文的时候笨笨君也不知道这个专栏会写多少篇,会有多少故事要讲,故而以(一)为题。本专栏的很多故事来自于纽约时代记者Nathaniel Popper所著唯一图书《Digital Gold: Bitcoin and the Inside Story of the Misfits and Millionaires Trying to Reinvent Money》,感兴趣的同学可以去翻翻看。

在这里特别感谢一下曹政大大,感谢他在公众号转发了笨笨君的上一篇文章《关于数字货币和区块链的未来,都在这里了》。作为中国最早一批互联网人之一的他时不时会在自己的个人公众号caoz的梦呓(微信号:caozsay)分享自己的心得,对数字货币和区块链技术也有自己独到的看法,感兴趣的同学记得在文末扫码关注呦。

★题记

从2009年1月3日比特币正式发布以来,数字货币(加密货币)已经迈入了自己的第九个年头。回顾这九年的发展史,比特币同其他数字货币一起,从被公众和权威误解批判一路走来,到如今被各国承认成为合法的虚拟货币,情节可谓跌宕起伏,险象环生,精彩纷呈。

★史前时代

在数字货币的发展史中,2008年及以前我们可以称作史前时代,因为比特币并不是数字货币的首次尝试。在早期的讨论中,中本聪曾提到过很多比特币的先驱,包括Nick Szabo(也是他于1994年首次提出了智能合约的概念)的Bit Gold,David Chaum的DigiCash和Wei Dai的b-money。这些先驱们都因为各种各样的原因没能存活下来,有的是因为采用了中心化的实现方式,有的是因为没有完全解决去中心化系统的安全性问题。可以说比特币能够成功问世,和先驱们的努力是分不开的。同时我们可以看到货币发展的总体趋势,从以物换物,到商品货币(比如黄金),到纸币,再到如今的数字货币,一切似乎早已安排好,只是时机未到。

★在灰烬中诞生

从2007年开始的次贷危机,到2008年9月15日美国第四大投行雷曼兄弟宣布破产,传统的金融系统受到了前所未有的冲击。而同年10月31日,在虚拟世界一个不起眼的角落里,一个自称中本聪的人在The Cryptography邮件列表中轻描淡写地发布了如今被视作数字货币圣经的比特币白皮书。

中本聪发布比特币的邮件内容

可以看到,中本聪在白皮书里甚至都没有使用“digital currency”数字货币这样的字眼,而用的是“electronic cash”电子钞票,平易近人得甚至显得有点俗气了。邮件还提到了peer-to-peer,“double-spending”双花问题,去中心化,匿名性,proof-of-work这些如今在数字货币世界广为人知的概念。

次年1月3日,比特币软件正式发布,创世纪区块(genesis block)诞生。没人知道中本聪是谁,是男是女,是一个人还是一个团队,这至今仍是一个谜。有趣的是因为比特币软件开源的特性,随着时间的推移和参与开发的人数的增多,中本聪甚至不再参与软件开发,最终彻底消失在了人们的视野中。而比特币在失去了中本聪之后并没有消亡,反而愈发生机勃勃,以超乎所有人预料的方式奇迹般地重塑着这个世界。

★从〇到一

一个虚拟的东西该如何判定它的价值呢?这是比特币早期作为“电子钞票”面临的巨大问题,如果没人愿意使用它支付商品和服务,那么它的存在就是毫无意义的,即便它和中心化的金融系统相比具有诸多颠覆性的优势。早期比特币支持者Martti Malmi在和中本聪的邮件往来中不止一次听中本聪提起过这个问题:

Not saying it can’t work without something, but a really specific transaction need that it fills would increase the certainty of success.

这让笨笨君不由得想到了早期微信支付缺乏使用场景的情况,历史总是惊人的相似啊。微信的同学看到我这样把微信支付和比特币做比较会不会不高兴呢😏

庆幸的是,比特币从一开始就不缺乏关注者。于09年秋天上线并活跃至今的论坛bitcointalk.org,在上线后不久迎来了一位ID叫做NewLibertyStandard的用户。他首次提出了要创办一个网站,让人们可以用现有的货币来买卖比特币。Martti很喜欢这个想法,并用5050个比特币😱换了他5.02美金作为支持,这也是史料可考的第一笔比特币美元交易。

比特币买卖美元,就有个汇率问题,这个汇率最初是怎么确定的呢?NewLibertyStandard想出的办法大概每个人都能想得到,就是用比特币挖矿的电费来算。按当时一个区块50个比特币的生产速率来算(不懂的同学可以看笨笨君之前关于挖矿的那篇文章),一天会生产7200个比特币,如果所消耗的电费按6刀来算,一美刀就可以换1200个比特币。直到2009年底,比特币和美元的汇率都维持在1000左右。

2010年3月6日,首家比特币交易所Bitcoin Market问世。

同年7月17日,比特币交易所MtGox(读作Mount Gox)问世,彼时一个比特币对美元的价格大概在0.08左右,相比一年前翻了100倍。为什么要另起一个自然段呢,因为MtGox在比特币的历史中有着举足轻重的地位,请容我们日后再表。

能买卖美元自然是好事,但如果不能购买商品便不能算是真正意义上的货币,这也在早期让中本聪伤透了脑筋。NewLibertyStandard曾在论坛建立不久后发了一篇帖子,列举了一些他愿意用比特币购买的东西,其中包括:纸碗,塑料杯子,厕纸。他还为此在自己的网站上卖起了邮票和贴纸,但很快就因无人问津而关闭。

比特币从此陷入了沉寂,直到半年之后两块Pizza的出现…

哈哈,第一篇就写到这里啦,欲知后事如何,且听下回分解喽!

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caoz大大的公众号caoz的梦呓

 

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