比特简史(二)通向丝绸的道路

比特简史(二)通向丝绸的道路

题图来自Shutterstock。

Pizza之光

自从NewLibertyStand在自己的网站上用比特币出售贴纸以来,比特币社区陷入了沉寂。网络算力从09年秋天以来一直在减少;一位比特币新手在邮件列表发帖想在自己的网站托管服务接受比特币支付,竟数月无人回帖;连中本聪和Martti也逐渐淡出了人们的视野。一位早期的比特币批判者在邮件列表里这样说道:“Yes – Bitcoin kind of went dead.”这大概也是史料可考的最早的宣布比特币死亡的言论了吧。

沉寂的黑暗,很快就迎来了曙光。

5月18号,这个在历史上平淡无奇的日子,在2010年迎来了一位特殊的客人。Laszlo Hanyecz,一个佛罗里达州名不见经传的程序员,比特币早期的支持者,最早提出并实现用显卡GPU挖矿的人,在Martti于半年多前刚刚创立的比特币论坛bitcointalk.org上发布了一篇题为“Pizza for bitcoins?”的帖子,彼时他已通过GPU挖矿挖得了70000多个比特币。

“Pizza for bitcoin?”帖子,来自bitcointalk.org

这篇用10000个比特币购买2块pizza的帖子在一开始并没有引起多少关注,以至于帖子发出三天之后Laszlo在下面回复道:

So nobody wants to buy me pizza? Is the bitcoin amount I’m offering too low?
话外音:在当时10000个比特币的价值在40刀左右。笨笨君:让我一个人好好静一静。

终于在第四天的时候,Laszlo高兴地告诉大家自己已经收到了pizza,Martti跟贴表示祝贺。人们第一次看到,比特币除了可以用来买贴纸,还能用来购买更加平易近人的大众商品。这即是一小步,也是比特币通向大众支付手段的一大步。为了纪念这一天,5月22日从此被定为“比特币pizza日”,每年这天,当年买了2块pizza的10000个比特币如今价值几何,成为人们津津乐道的话题。

潘多拉的偶遇

7月的奧斯汀,正值盛夏时节,一个年轻人刚刚用3万美金卖掉了自己在宾州念书时住的房子,回到了家乡。他叫Ross Ulbricht,这年他26岁,两年前刚刚从宾州州立大学辍学。此时的他怎么也不会想到,自己会对一个虚拟的货币世界产生如此巨大而深远的影响,更不会想到自己会因此终生身陷囹圄。

从某种意义上来说,Ross算是个好学生,对物理和化学都有着浓厚的兴趣,2006年刚刚读研究生没多久的他就在physica status solidi杂志上发表了关于太阳能电池的论文。他后来在自己的LinkedIn页面上这样写道,“My goal during this period of my life was simply to expand the frontier of human knowledge.”

Ross Ulbricht的LinkedIn页面,为了文章排版效果做了样式调整

热衷于科研的Ross不知从何时开始被奥地利经济学派和自由主义所深深吸引,对自由市场的信奉和对政府的不信任让他开始思考如何构建一个不受政府监管的自由市场。他首先找到了一款叫做Tor的软件,用来实现匿名的网页浏览。但支付是个棘手的问题,因为除了邮寄现金没有任何一种支付的方式可以不受政府的监管。一个偶然的机会他听说了比特币,他发现虽然比特币的所有交易都是公开可查的,但交易的发起人和接收人都是用由一长串字母和数字组成的地址来表示的,并不会暴露买卖双方的身份。

4个月后,一个叫做丝绸之路(Silk Road)的网站正式上线,上架的第一个货物,是Ross在离家车程1小时的地方租的小木屋里种的“迷幻蘑菇”。网站上线后,Ross在bitcointalk.org上的一篇题为“A Heroin Store”的帖子下面回了一篇“广告贴”,他轻描淡写地这样说道:

Has anyone seen Silk Road yet? It’s kind of like an anonymous amazon.com. I don’t think they have heroin on there, but they are selling other stuff.

原帖已被删除,下面贴出来的是Martti(用户名sirius)给Ross(用户名altoid)的回复贴:

Martti给Ross的丝绸之路广告贴的回帖,来自bitcointalk.org

Martti看出了丝绸之路这样的网站对比特币的应用可能产生的巨大推动作用,同时他对如何构建网站的信用和声誉提出了自己的疑虑。我们不出意料地看到,在比特币的早期支持者当中不乏对政府充满不信任的人,他们旁若无人地公开讨论被政府视作非法的毒品,甚至如何在线销售毒品,把这一切看做是常态。比特币就是在这样的饱受争议的信仰的支撑下,度过了自己看似脆弱的幼年。

敬请期待下一篇《山脚下的起点》。

最近特别忙,没来得及及时更新,给大家说声抱歉!以后会有转发文章送比特币的活动的,敬请期待!

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