比特简史(三)山脚下的起点

比特简史(三)山脚下的起点

题图来自Shutterstock。

迟来的喧嚣

比特币世界的沉寂并没有持续太久,Laszlo的pizza过后时间很快来到了2010年的7月11号。在Martti和其他早期用户的努力下,Slashdot,一个拥有数百万极客用户的网站,在这一天刊登了比特币软件0.3版本的更新公告。这并不是一份普通的软件更新公告,它的出现正是为了向广大极客受众推广比特币。

但即便是面向极客群体的宣传,比特币的早期参与者们依然小心翼翼,生怕因为讲错了重点而浪费了这次绝佳的宣传机会。就连中本聪本人也说“Writing a description for this thing for general audiences is bloody hard. There’s nothing to relate it to.”的确,比特币不管是从技术还是非技术的角度,都有太多和现有事物相去甚远的新概念了。直到今天,人们依然很难理解为什么仅仅通过由12个单词组成的密语就可以打开和控制钱包,更不拥说private key,block time,proof-of-work之类的概念了。

好在这个问题并没有难倒大家,最终发布的公告让不少人产生了兴趣,它这样写道:

Bitcoin is a peer-to-peer, network-based digital currency with no central bank, and no transaction fees.

话外音:今天大家依然可以访问 https://news.slashdot.org/story/10/07/11/1747245/bitcoin-releases-version-03 一睹这篇历史性公告的真容。注:评论区才是亮点。

更新公告在Slashdot的首页得以展示,bitcointalk.org论坛注册人数激增,Martti很快就扩容了因访问量过大而崩溃的服务器。虽然网站因用户流量激增而短暂崩溃,但这样的喧嚣Martti已经等了太久太久。

山脚下的起点

Slashdot的公告在屏幕上滚动,屏幕前坐着一个名叫Jed McCaleb的中年人。生于Arkansas州,早年靠以记者为生的单亲妈妈抚养长大,Jed很快凭借出众的数学和科学才华进入了加州大学伯克利分校。但不安份的他很快就辍学搬去了纽约,和他的合伙人Sam Yagan共同开发了名为电驴2000(eDonkey2000)的分布式文件共享协议,也就是人们今天所熟知的ed2k。ed2k协议所支持的是一个分布式网路,网络中的节点向其他节点,而不是中心服务器请求文件,这一点像极了去中心化的比特币。

Jed很快就被比特币所深深吸引,这和他创造的ed2k的设计理念不谋而合。但他很快发现,想要获得比特币十分困难。由Laszlo最初实现的GPU挖矿已经让普通电脑很难再挖到比特币,而想要通过美元购买,就只能和拥有比特币的人单独联系,一方打美元,另一方发送比特币,有风险的同时还很不方便。Jed告诉妻子MiSoon,他想建立一个网站,让人们在任何时候都可以购买比特币。当第二天MiSoon醒来的时候,她惊讶地发现,从没做过网站的丈夫已经把昨晚所说的网站完成了。

网站完成了,域名成了棘手的问题,好在历史没有亏待这位天才。早在2007年的时候,Jed就注册了一个叫做mtgox.com的域名,全名是:Magic: The Gathering Online Exchange,其中Magic: The Gathering指的是一款角色扮演类游戏,而Online Exchange指的是可以在线买卖这款游戏中用到的卡片的交易所。“你应该用这个域名”,MiSoon说道,“它很怪而且足够好记”。如今人们把它读作“Mount Gox”,因为在英语里“mt”和“mount”都是“mountain”山的简写。

把一切安排妥当后,Jed于7月17号在bitcointalk.org上发表了一篇看似漫不经心的广告贴:

Hi Everyone,

I just put up a new bitcoin exchange.
Please let me know what you think.
https://mtgox.com

话外音:花了一晚上搭出来的网站都用了https,这就叫基本素养啊。

网站发布当天成交了20个比特币,每个币的价钱是5美分。

罪恶的种子

Mt. Gox并不是第一家在线的比特币交易所,在此之前一家叫做Bitcoin Market的交易所已被很多比特币的早期支持者所熟知。Mt. Gox最大的不同在于,用户想要购买比特币的时候,可以把美元直接打到Jed的PayPal账号里,这样以来一旦有人卖出比特币,所得的美元也会先寄存在Jed的PayPal账号,直到需要提现。这使得人们买卖比特币变得前所未有的方便,而所有的风险都集中在了Jed的PayPal账号。就如同所有具有颠覆性的事物一样,它们诞生之初往往都会有这样或那样的缺陷,但只要拥有一项具有突破性的优势,能够赢得用户的青睐,他们就往往能够克服缺陷最终成为主流。而比特币本身,恰恰就是一个还未得到印证的例子。

尽管凭借着便捷性的优势很快获得了用户,Mt. Gox的出现还是在比特币的历史上种下了一颗罪恶的种子。为了实现用户操作的便捷,Mt. Gox将所有的风险和信任全部集中到了一个单点,一旦Jed的PayPal账号被冻结,所有的用户将无法提现(是不是像极了金融危机时的银行)。这和比特币去中心化,抗单点失败的特性完全背道而驰。而直到今天,数字货币的便捷性和安全性,依然是两个难以同时满足的条件。

写到这里比特币创世纪除比特币诞生以外的三件大事都已经写完了:Laszlo的pizza,Silk Road,以及Mt. Gox的创立。接下来笨笨君要准备去日本的行程了,可能近两周不会有时间更新专栏,但会给大家送上更多有趣好玩和关于技术的内容,尽请期待!

新来的朋友不要忘了补番哦:

[专栏]比特简史(一)

[专栏]比特简史(二)通向丝绸的道路

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